Τζιμ Θορπ: Ένας υπεραθλητής με ινδιάνικες ρίζες

Τζιμ Θορπ
Πηγή εικόνας: retrosport.wordpress.com

Ο Τζιμ Θορπ ήταν Αμερικανός αθλητής και Χρυσός Ολυμπιονίκης. Κέρδισε δυο χρυσά μετάλλια στους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1912, στο πένταθλο και στο δέκαθλο. Ως ένας Sac and Fox, υπήρξε ο πρώτος ιθαγενής Αμερικανός, που κέρδισε χρυσό μετάλλιο σε Ολυμπιακούς Αγώνες. Μια δύσκολη στιγμή ήταν όταν του αφαιρέθηκαν τα μετάλλια γιατί διαπιστώθηκε ότι πριν τους αγώνες είχε αγωνιστεί στο μπέιζμπολ με αμοιβή, κάτι που απαγορευόταν για τους ερασιτέχνες. Το 1983 η Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή αποκατέστησε τα ολυμπιακά του μετάλλια με αντίγραφα, αφού αποφάσισε ότι η αφαίρεσή τους ήταν εκτός ορίων. Ο Τζιμ Θορπ πέθανε στα 65 του, μετά από καρδιακό επεισόδιο. Είχε παντρευτεί 3 φορές κι απέκτησε 8 παιδιά. Παραμένει ακόμα ένας από τους μεγαλύτερους αθλητές όλων των εποχών.


Τα παιδικά και νεανικά χρόνια του Τζιμ Θορπ

Ο Τζιμ Θορπ γεννήθηκε στις 22 ή 28 Μαΐου 1887 κοντά στην Πράγα της Ινδιάνικης Επικράτειας, στη σημερινή Οκλαχόμα των ΗΠΑ. Δεν έχει βρεθεί όμως πιστοποιητικό γέννησης γι αυτό και δεν υπάρχει ακριβής ημερομηνία. Οι γονείς του ήταν Καθολικοί Χριστιανοί, γι αυτό και ο ίδιος βαπτίστηκε στην Καθολική Εκκλησία με το όνομα Τζέικομπους Φρανσίσκους Θορπ. Ο πατέρας του, Χιράμ Θορπ, είχε πατέρα Ιρλανδό και μητέρα Ινδιάνα των Sac and Fox. Η μητέρα του, Σαρλότ Βιέ, ήταν κόρη των Ελίζαμπεθ και Τζέικομπ Βιέ, μελών του Citizen Potawatomi Nation, και ήταν απόγονος του αρχηγού Λούις Βιέ. Ο Τζιμ Θορπ ανατράφηκε ως Sac and Fox, έχοντας από εκεί το όνομα Wa-Tho-Huk, που μεταφράζεται ως «μονοπάτι φωτισμένο από μεγάλη λάμψη αστραπής» ή απλά «Φωτεινό μονοπάτι». Σύμφωνα με το έθιμο των Sac and Fox, το όνομα προήλθε από κάτι που συνέβαινε κατά την γέννησή του, και συγκεκριμένα από το φως που φώτιζε το μονοπάτι προς το δωμάτιο, όπου γεννήθηκε.

Μαζί με τον δίδυμο αδερφό του, Τσάρλι, φοίτησε στο σχολείο Sac and Fox Indian Agency στο Στράουντ. Ο Τζιμ Θορπ δεν αγαπούσε ιδιαίτερα το σχολείο. Προτιμούσε να τρέχει στο δάσος και πολλοί λένε ότι ήταν τόσο γρήγορος, που μπορούσε να παραβγεί με έναν λαγό!

Στα 9 τους πέθανε ο αδερφός του, Τσάρλι, από πνευμονία. Δυο χρόνια αργότερα πεθαίνει και η μητέρα του από επιπλοκές τοκετού κι αυτό τον οδηγεί στην κατάθλιψη.

Advertisements
Ad 14

Με τον πατέρα του καυγάδιζε συνεχώς μέχρι που στα 16 του το έσκασε από το σπίτι για να πάει να δουλέψει σε ένα ράντσο αλόγων. Πολύ σύντομα επέστρεψε κι αποφάσισε να συνεχίσει το σχολείο, το οποίο είχε εγκαταλείψει αρκετές φορές. Έτσι το 1904 ο πατέρας του, για να μην ξαναφύγει, τον έστειλε οικότροφο στη Βιομηχανική Σχολή Καρλάιλ στην Ιντιάνα, ένα από τα ελάχιστα σχολεία που δέχονταν ινδιάνους. Εκεί προπονήθηκε με έναν από τους σημαντικότερους προπονητές στην ιστορία του ράγκμπι, Γκλεν Σκούμπι «Ποπ» Γουόρνερ, που ανακάλυψε τις τρομερές αθλητικές του ικανότητες. Την ίδια χρονιά πεθαίνει ο πατέρας του από γάγγραινα, μετά από ατύχημα στο κυνήγι. Ο Τζιμ Θορπ εγκατέλειψε και πάλι το σχολείο για να συνεχίσει τις αγροτικές εργασίες. Σε λίγα χρόνια όμως επέστρεψε και πάλι στη Σχολή Καρλάιλ.


Τα πρώτα αθλητικά βήματα

Ο Τζιμ Θορπ ξεκίνησε την αθλητική του καριέρα το 1907, οπότε υπάρχουν τα πρώτα καταγεγραμμένα αποτελέσματα στο στίβο, όταν φοιτούσε στη Σχολή Καρλάιλ. Ασχολήθηκε επίσης με ποδόσφαιρο, μπέιζμπολ, λακρός και χορό, κερδίζοντας μάλιστα και το διασυλλογικό πρωτάθλημα χορών ballroom το 1912.

Το άθλημα που κέρδισε τον Τζιμ Θορπ τότε ήταν το ράγκμπι. Ο Ποπ Γουόρνερ όμως δεν ήθελε να αφήσει τον καλύτερό του αθλητή στίβου να αγωνιστεί σε κάτι τέτοιο. Ο Θορπ ωστόσο τον έπεισε. Ο Γουόρνερ υπέθεσε ότι γρήγορα θα εγκατέλειπε την ιδέα. Ο Τζιμ Θορπ όμως έδειξε τρομερές ικανότητες αναγκάζοντας τον Γουόρνερ να πει ότι κανείς δεν θα μπορέσει να τον αντιμετωπίσει.

Τζιμ Θορπ
Πηγή εικόνας: www.makthes.gr

Το 1911, ο Τζιμ Θορπ κερδίζει για πρώτη φορά την προσοχή σε εθνικό επίπεδο. Σημείωσε τα 4 γκολ της ομάδας σε μια ανατροπή 18 – 15 έναντι του Χάρβαρντ, μιας κορυφαίας ομάδας, στις πρώτες μέρες της Εθνικής Συλλογικής Αθλητικής Ένωσης (NCAA).

Το 1912, η Σχολή Καρλάιλ κέρδισε το εθνικό συλλογικό πρωτάθλημα κυρίως εξαιτίας ων προσπαθειών του Τζιμ Θορπ. Το ρεκόρ του Καρλάιλ, εκείνη τη χρονιά περιλαμβάνει την νίκη με 27 – 6 επί της ομάδας του West Point Army. Σε εκείνο το παιχνίδι ο Τζιμ Θορπ αντιμετώπισε τον μελλοντικό πρόεδρο Ντουάιτ Αϊζενχάουερ, που το 1961 μίλησε με θαυμασμό για τις ικανότητές του.


Ολυμπιακοί Αγώνες 1912

Την Άνοιξη του 1912 ο Τζιμ Θορπ άρχισε την προετοιμασία για τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Αρχικά προπονούνταν σε άλματα, εμπόδια και βολές, προσθέτοντας στην συνέχεια άλμα επί κοντό, ακόντιο, δίσκο, σφυροβολία και βάρος 56 λίβρες. Στα δοκιμαστικά για τους Ολυμπιακούς, που έγιναν στο Σέλτικ Παρκ της Νέας Υόρκης, ξεχώρισε για την ικανότητά του σε όλα αυτά τα αθλήματα κι έτσι κέρδισε μια θέση στην εθνική ομάδα.

Διαβάστε επίσης  Τάραμον Μπίμπι: η υπηρέτρια που έγινε πολεμίστρια

Στους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1912, στη Στοκχόλμη της Σουηδίας, εντάχθηκαν δύο νέα αθλήματα πολλαπλών αγώνων, το πένταθλο και το δέκαθλο. Το πένταθλο, είχε εισαχθεί στους Ενδιάμεσους Αγώνες του 1906. Στην έκδοση του 1912 περιλαμβανόταν τα άλμα εις μήκος, ακοντισμός, 200 μέτρα τρέξιμο, 1500 μέτρα τρέξιμο και δισκοβολία. Το δέκαθλο ήταν σχετικά καινούριο στο σύγχρονο στίβο, αν και κάτι παρόμοιο υπήρχε στον αμερικανικό στίβο από το 1880. Μια εκδοχή του για τους άντρες είχε παρουσιαστεί στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1904 στο Σεντ Λούις. Εκτός από πένταθλο και δέκαθλο, ο Τζιμ Θορπ αγωνίστηκε στο άλμα εις μήκος και στο άλμα εις ύψος.

Ο πρώτος του αγώνας στους Ολυμπιακούς Αγώνες ήταν στις 7 Ιουλίου, στο πένταθλο. Κέρδισε 4 από τα 5 αγωνίσματα και τερμάτισε 3ος στο ακόντιο, ένα αγώνισμα στο οποίο αγωνίστηκε 1η φορά. Έτσι κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στο πένταθλο. Την ίδια μέρα κατάφερε να προκριθεί στον τελικό του άλματος εις ύψος, όπου τερμάτισε ισόπαλος στην 4η θέση. Στις 12 Ιουλίου κατέλαβε την 7η θέση στο άλμα εις μήκος.

Το τελευταίο αγώνισμα του Τζιμ Θορπ ήταν το δέκαθλο, το πρώτο και μοναδικό του. Αναμενόταν σκληρός ανταγωνισμός από τον Σουηδό Χιούγκο Βαισλάντερ, που όμως ο Θορπ τον νίκησε με 688 πόντους. Τερμάτισε στους 4 πρώτους και στα 10 αγωνίσματα και σημείωσε Ολυμπιακό ρεκόρ με 8.413 πόντους, που διατηρήθηκε για 2 δεκαετίες. Λίγο πριν τον αγώνα αυτό κάποιος έκλεψε τα παπούτσια του Τζιμ Θορπ κι έτσι ο ίδιος φόρεσε δυο διαφορετικά, το ένα μάλιστα το βρήκε σε έναν σκουπιδοτενεκέ, και με αυτά αγωνίστηκε και κέρδισε το χρυσό μετάλλιο.

Τζιμ Θορπ
Πηγή εικόνας: https://www.dieci10.gr

Η απόδοση του Τζιμ Θορπ ήταν υποδειγματική στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1912. Έτσι, όταν απονεμήθηκαν τα μετάλλια κατά την τελετή λήξης των αγώνων, μαζί με τα δυο χρυσά, ο Τζιμ Θορπ έλαβε και 2 βραβεία πρόσκλησης, από τον βασιλιά Γουστάβο Ε’ της Σουηδίας για το δέκαθλο και από τον Τσάρο Νικόλαο Β’ της Ρωσίας για το πένταθλο. Ο βασιλιάς Γουστάβος μάλιστα, σύμφωνα με φήμες, τον χαρακτήρισε τον μεγαλύτερο αθλητή στον κόσμο.

Εκτός από τον στίβο, ο Τζιμ Θορπ έπαιξε και σε έναν από τους δύο εκθεσιακούς αγώνες μπέιζμπολ στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1912, όπου συμμετείχαν δύο ομάδες που αποτελούνταν κυρίως από αθλητές στίβου των ΗΠΑ.

Ο Τζιμ Θορπ έγινε ο 1ο ιθαγενής Αμερικανός που κέρδισε χρυσό ολυμπιακό μετάλλιο, παρόλο που οι Ινδιάνοι της Αμερικής άρχισαν να θεωρούνται πολίτες το 1924, όταν ο τότε πρόεδρος Κάλβιν Κούλιτζ υπέγραψε το νομοσχέδιο τον Ιούνιο του 1924.


Η αφαίρεση των μεταλλίων

Το 1912 οι κανόνες για τους ερασιτέχνες αθλητές, που συμμετείχαν στους Ολυμπιακούς Αγώνες, ήταν πολύ αυστηροί. Όσοι είχαν λάβει χρηματικό έπαθλο για αγώνες, ήταν δάσκαλοι αθλητισμού ή είχαν αγωνιστεί στο παρελθόν ενάντια σε επαγγελματίες, δεν θεωρούνταν ερασιτέχνες κι αποκλειόταν από τους αγώνες.

Στα τέλη Ιανουαρίου 1913, κι ενώ οι Ολυμπιακοί Αγώνες είχαν τελειώσει πριν 6 μήνες, το Worcester Telegram ανέφερε ότι ο Τζιμ Θορπ έπαιζε μπέιζμπολ επαγγελματικά πριν από τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Ακολούθησαν άλλες εφημερίδες της χώρας, αναφέροντας συγκεκριμένες χρονιές κατά τις οποίες αγωνίστηκε λαμβάνοντας αμοιβή. Στην πραγματικότητα, όλοι οι παίκτες στα κολέγια έπαιζαν τακτικά τα καλοκαίρια επαγγελματικά για να κερδίσουν κάποια χρήματα, αλλά χρησιμοποιούσαν ψευδώνυμα, αντίθετα από τον Θορπ. Το κοινό δεν ενδιαφερόταν γι’ αυτή την λεπτομέρεια, αλλά η Ερασιτεχνική Αθλητική Ένωση (AAU), και ειδικά ο γραμματέας της Τζέιμς Έντουαρντ Σάλιβαν, έδιναν μεγάλη σημασία στο θέμα.

Η AAU αναδρομικά αποφάσισε να αποσύρει την ερασιτεχνική ιδιότητά του κι αργότερα το ίδιο έτος η Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή (ΔΟΕ) αποφάσισε ομόφωνα να του αφαιρέσει τους Ολυμπιακούς τίτλους, τα μετάλλια και τα βραβεία και να τον ανακηρύξει επαγγελματία.

Υπάρχουν ενδείξεις ότι η AAU και η ΔΟΕ γνώριζαν πριν τους Ολυμπιακούς αγώνες ότι ο Τζιμ Θορπ έπαιζε επαγγελματικά αλλά επέλεξαν να το αγνοήσουν, μέχρι που ήρθε στην δημοσιότητα. Κι έτσι δεν ακολούθησαν τους δικούς τους κανόνες αποκλεισμού. Το εγχειρίδιο κανόνων για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1912 ανέφερε ότι έπρεπε να γίνουν ενστάσεις μέσα σε 30 μέρες από την τελετή λήξης των αγώνων.

Πηγή εικόνας: ageofbasketball.net

Μετά την ανακήρυξη του Τζιμ Θορπ ως επαγγελματία, έλαβε πολλές προτάσεις από διάφορους επαγγελματικούς αθλητικούς συλλόγους.

Τελικά, το 1982, αντίγραφα των μεταλλίων επιστράφηκαν στην οικογένεια του Τζιμ Θορπ και μόλις τον Ιούλιο του 2022 του αναγνωρίστηκαν τα Ολυμπιακά ρεκόρ.


Η επαγγελματική καριέρα του Τζιμ Θορπ

Ο Τζιμ Θορπ ασχολήθηκε με πολλά αθλήματα ως επαγγελματίας. Ένα από αυτά ήταν το μπέιζμπολ, όπου ήταν ελεύθερος να επιλέξει όποια ομάδα της μεγάλης κατηγορίας ήθελε. Τελικά, τον Ιανουάριο του 1913, υπέγραψε με τους New York Giants, όπου έπαιξε στα 19 από τα 151 παιχνίδια τους, μέχρι τον Οκτώβριο του 1913, οπότε και ηττήθηκε η ομάδα στο World Series. Στη συνέχεια εντάχθηκαν στους Chicago White Sox για μια παγκόσμια περιοδεία. Σε αυτή την περιοδεία ο Τζιμ Θορπ συνάντησε τους Πάπα Πίο Χ, Αμπάς Β’ Χίλμι Μπέη, τελευταίο Χεδίβ της Αιγύπτου, έπαιξε μπροστά σε 20.000 ανθρώπους στο Λονδίνο, μεταξύ αυτών και τον Βασιλιά Γεώργιο Ε’.

Διαβάστε επίσης  Στρατής Τσίρκας: ο Αιγυπτιώτης μεταπολεμικός

Μέχρι το 1922 συνέχιζε να παίζει μπέιζμπολ δευτερεύουσας κατηγορίας και μια φορά έπαιξε για την ελάσσονα ένωση Toledo Mud Hens.

Ο Τζιμ Θορπ ήταν ο τελευταίος που αγωνίστηκε στους Ολυμπιακούς Αγώνες, σε άθλημα εκτός μπέιζμπολ, και ταυτόχρονα στην Μεγάλη Κατηγορία του Μπέιζμπολ. Ο επόμενος που πέτυχε το ίδιο είναι ο Έντι Άλβαρεζ το 2020.


Η πορεία του Τζιμ Θορπ σε διάφορα αθλήματα

Δεν ήταν ιδιαίτερα γνωστή η καριέρα του Τζιμ Θορπ στο μπάσκετ. Το 2005 οι βιογράφοι του ανακάλυψαν, μέσα σε ένα παλιό βιβλίο, ένα εισιτήριο, που τεκμηριώνει τον χρόνο συμμετοχής του στο επαγγελματικό μπάσκετ. Σε εκείνη την ομάδα έμεινε για τουλάχιστον 2 χρόνια, το 1927 – 1928, οπότε και πέρασε από πολλές πολιτείες. Την πορεία του δημοσίευσαν ορισμένες τοπικές εφημερίδες της εποχής.

Εκτός από το μπάσκετ, ο Τζιμ Θορπ, για ένα σύντομο χρονικό διάστημα το 1913, σκέφτηκε να ασχοληθεί με το επαγγελματικό χόκεϊ για το Tecumseh Hockey Club στο Τορόντο του Οντάριο του Καναδά.


Το αγαπημένο άθλημα του Τζιμ Θορπ

Το αγαπημένο άθλημα του Τζιμ Θορπ ήταν το ράγκμπι, το οποίο δεν είχε εγκαταλείψει. Πρώτη φορά συμμετείχε επαγγελματικά το 1913 στους Pine Village Pros, με έδρα την Ιντιάνα. Το 1915 υπέγραψε με τους Canton Bulldogs, με μισθό 250 δολάρια, περίπου 7.530 δολάρια σήμερα, τεράστιος μισθός για την εποχή. Πριν υπογράψει εκεί, η ομάδα είχε μέσο όρο 1.200 οπαδούς ανά παιχνίδι. Στο ντεμπούτο του Θορπ, ενάντια στους Massillon Tigers, εμφανίστηκαν 8.000 άτομα. Η ομάδα κέρδισε τους τίτλους τις χρονιές 1916, 1917 και 1919.

Πηγή εικόνας: www.pronews.gr

Το 1920, οι Μπουλντόγκ ήταν μια από τις 14 ομάδες που σχημάτισαν Αμερικανική Επαγγελματική Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία, η οποία 2 χρόνια μετά έγινε η Εθνική Ποδοσφαιρική Λίγκα (NFL). Ο Τζιμ Θορπ έγινε ο πρώτος πρόεδρος της ομοσπονδίας αλλά το μεγαλύτερο μέρος της χρονιάς το πέρασε παίζοντας στην Canton. Τον επόμενο χρόνο αντικαταστάθηκε στην προεδρία από τον Τζόζεφ Καρ. Συνέχισε να παίζει στην Canton, ταυτόχρονα προπονώντας την ομάδα.

Μεταξύ 1921 και 1923 ο Τζιμ Θορπ οργάνωσε κι έπαιξε στους Ινδιάνους Oorang του Οχάιο, μια ομάδα αποκλειστικά ιθαγενών Αμερικανών. Το 1923 επιλέχθηκε για την πρώτη ομάδα All-NFL της Green Bay Press-Gazette. Το 1931 αναγνωρίστηκε επίσημα από το NFL ως η επίσημη ομάδα All-NFL του πρωταθλήματος.

Ο Τζιμ Θορπ δεν έπαιξε ποτέ για ομάδα πρωταθλήματος NFL. Αποσύρθηκε από το ράγκμπι στα 41 του, έχοντας παίξει 52 αγώνες για 6 ομάδες το διάστημα 1920 – 1928.


Η πορεία του Τζιμ Θορπ μετά τον αθλητισμό

Μετά το τέλος της αθλητικής του καριέρας, ο Τζιμ Θορπ αγωνιζόταν να εξασφαλίσει την οικογένειά του. Δυσκολευόταν να δουλέψει σε κάτι που δεν είχε σχέση με τον αθλητισμό, γι αυτό και δεν έμενε σε μια δουλειά για πολύ. Κατά την Μεγάλη Ύφεση έκανε διάφορες δουλειές, μεταξύ άλλων κομπάρσος σε αρκετές ταινίες, συνήθως ερμηνεύοντας τον αρχηγό των ινδιάνων σε γουέστερν.

Το 1931 πούλησε στην MGM τα δικαιώματα για την κινηματογραφική μεταφορά της ζωής του για 1.500 δολάρια, περίπου 30.000 σημερινά. Στην κωμωδία του 1932 «Always Kickin», ο Τζιμ Θορπ ερμήνευσε έναν προπονητή νεαρών ποδοσφαιριστών. Το 1940, στην ταινία «Knute Rockne, All American», ερμήνευσε έναν διαιτητή. Στην ταινία «Wagon Master» του 1950 ερμήνευσε ένα μέλος των Ναβάχο.

Πέρα από την συμμετοχή του σε ταινίες, το 1951 γυρίστηκε και μια ταινία που τον μνημόνευε, με τίτλο «Jim Thorpe – All-American», από την Warner Bros. Πρωταγωνιστής ήταν ο Μπαρτ Λάνκαστερ και σκηνοθέτης ο Μαικλ Κέρτις. Η ταινία είχε αρχειακό υλικό από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1912 και του 1932. Ο Τζιμ Θορπ εμφανίστηκε σε μια σκηνή ως βοηθός προπονητή.

Εκτός από τον κινηματογράφο, Τζιμ Θορπ εργάστηκε σε διάφορες δουλειές όπως οικοδόμος, θυρωρός και φύλακας. Για μικρό διάστημα το 1945, κατά τον Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, εντάχθηκε στο Εμπορικό Ναυτικό των ΗΠΑ.


Η προσωπική ζωή του Τζιμ Θορπ

Ο Τζιμ Θορπ παντρεύτηκε 3 φορές κι απέκτησε 8 παιδιά. Ο πρώτος του γάμος έγινε με την Ίβα Μάργκαρετ Μίλλερ στις 13 Οκτωβρίου 1913, που είχε γνωρίσει στο κολέγιο. Το 1917 αγόρασαν μαζί ένα σπίτι στο Γέηλ της Οκλαχόμα κι έζησαν εκεί μέχρι το 1923. Το σπίτι τώρα είναι γνωστό ως Jim Thorpe House. Μαζί απέκτησαν 4 παιδιά, τον Τζέιμς Φ., την Γκέηλ, την Σάρλοτ και την Γκρέης Φράνσις. Το 1925 η Μίλλερ υπέβαλλε αίτηση διαζυγίου, ισχυριζόμενη εγκατάλειψη.

Στις 23 Νοεμβρίου 1925 ο Τζιμ Θορπ παντρεύτηκε με την Φρίντα Βερόνα Κιρκπάτρικ, που εργαζόταν για τον μάνατζερ της ομάδας μπέιζμπολ, στην οποία εργαζόταν. Μαζί απέκτησαν 4 γιους, τους Φίλιπ, Γουίλιαμ, Ρίτσαρντ και Τζον. Έμειναν παντρεμένοι μέχρι το 1941.

Διαβάστε επίσης  Αλέξανδρος Παναγούλης: Ο άνθρωπος σύμβολο στη Ελληνική ιστορία
Πηγή εικόνας: www.britannica.com

Ο τελευταίος του γάμος έγινε στις 2 Ιουνίου 1945 με την Πατρίσια Γκλάντις Έβελιν Γούντμπουρι. Δεν απέκτησαν μαζί παιδιά κι έμειναν μαζί μέχρι τον θάνατο του Θορπ.


Το τέλος του Τζιμ Θορπ

Γενικά στη μετέπειτα ζωή του ο Τζιμ Θορπ ήταν χρόνιος αλκοολικός. Κάποια στιγμή, στις αρχές της δεκαετίας του 1950, του τέλειωσαν τα χρήματα. Κι έτσι, όταν το 1950 χρειάστηκε να νοσηλευτεί για καρκίνο των χειλιών, εισήχθη ως περιστατικό φιλανθρωπίας.

Στις αρχές του 1953 ο Τζιμ Θορπ έπαθε ένα καρδιακό επεισόδιο, για 3η μάλιστα φορά. Τώρα βρισκόταν με την σύζυγό του, Πατρίσια, στο σπίτι τους στη Λομίτα της Καλιφόρνια κι έτρωγαν. Αρχικά του έγινε τεχνητή αναπνοή, μίλησε για λίγο με τους γύρω του, αλλά αργότερα έχασε και πάλι τις αισθήσεις του. Τελικά πέθανε στις 28 Μαρτίου 1953, σε ηλικία 65 ετών.

Μετά τον θάνατό του η χήρα του προσπάθησε να κάνει την ταφή του στην Οκλαχόμα. Επειδή δεν μπορούσε να αντιμετωπίσει οικονομικά ένα αναμνηστικό ταφικό μνημείο, ζήτησε από το κράτος να το χτίσει προς τιμήν του. Όμως ο τότε κυβερνήτης Τζόνστον Μάρεϊ αρνήθηκε να υπογράψει το αντίστοιχο νομοσχέδιο κι έτσι η χήρα αναζήτησε άλλο τόπο. Το 1954 οι πόλεις Mauch Chunk και East Mauch Chunk της Πενσυλβάνια συμφώνησαν να φτιάξουν το μνημείο και μάλιστα συγχωνεύτηκαν αλλάζοντας το όνομα του δήμου τους σε Τζιμ Θορπ. Από τότε, πολλά από τα παιδιά του Θορπ άσκησαν πιέσεις για να επιστραφούν τα λείψανα του πατέρα τους στην πατρίδα του.


Διακρίσεις πριν και μετά τον θάνατό του

Τα επιτεύγματα του Τζιμ Θορπ αναγνωρίστηκαν από τον αθλητικό κόσμο τόσο πριν όσο και μετά τον θάνατό του. Το μνημείο του, με τα λόγια του Γουστάβου Ε’ πάνω, βρίσκεται ακόμα κοντά στην πόλη Τζιμ Θορπ. Ο τάφος στηρίζεται σε σωρούς από χώμα από την Οκλαχόμα, γενέτειρα του Θορπ, και από το στάδιο στο οποίο κέρδισε τα Ολυμπιακά του μετάλλια.

Το 1950, μια δημοσκόπηση μεταξύ 400 αθλητικογράφων και ραδιοτηλεοπτικών φορέων, ανακήρυξε τον Θορπ ως τον «μεγαλύτερο αθλητή» του πρώτου μισού του 20ου αιώνα. Την ίδια χρονιά το Associated Press το κατέταξε ως τον «μεγαλύτερο παίκτη του αμερικανικού ποδοσφαίρου» του πρώτου μισού του αιώνα και το 1999 τον κατέταξε 3ο κορυφαίο αθλητή του αιώνα, μετά τους Μπέιμπ Ρουθ και Μάικλ Τζόρνταν.

Από το 1955 απονέμεται στον πολυτιμότερο παίκτη του NFL το τρόπαιο «Τζιμ Θορπ».

Το 1963 ο Τζιμ Θορπ εισήχθη στο Pro Football Hall of Fame. Μπήκε επίσης στο Hall of Fame για το κολεγιακό ποδόσφαιρο, τις αμερικανικές Ολυμπιακές ομάδες και τον εθνικό διαγωνισμό στίβου.

Ο Πρόεδρος Ρίτσαρντ Νίξον, μετά από το Κοινό Ψήφισμα 73 της Γερουσίας των ΗΠΑ, κήρυξε τη Δευτέρα 16 Απριλίου 1973 ως «Ημέρα Τζιμ Θορπ», με σκοπό την προώθηση της αναγνώρισης του Θορπ σε εθνικό επίπεδο.

Το 1986 η ένωση Τζιμ Θορπ καθιέρωσε βραβείο με το όνομά του, που απονέμεται κάθε χρόνο στον καλύτερο αμυντικό μπακ στο κολεγιακό ποδόσφαιρο.

Στις 3 Φεβρουαρίου 1998 η Ταχυδρομική Υπηρεσία των ΗΠΑ εξέδωσε γραμματόσημο με τον Θορπ, ως μέρος της σειράς Celebrate the Century.

Το 2000 δημοσιεύτηκε από το ABC Sports μια δημοσκόπηση φιλάθλων, που ψήφισαν τον Τζιμ Θορπ ως τον καλύτερο αθλητή του 20ου αιώνα. Η 15 πρώτες θέσεις περιλάμβαναν επίσης τους Μοχάμεντ Άλι, Πελέ, Μπέιμ Ρουθ, Τζέσε Όουενς, Γουέην Γκρέτσκι, Τζακ Νικλαους και Μάικλ Τζόρνταν.

Το 2018 έγινε ένας από τους εκείνους που μπήκαν στην πρώτη τελετή εισαγωγής, που έγινε από το National Native American Hall of Fame. Το γυμναστήριο και μια αίθουσα στο Πανεπιστήμιο Ινδικών Εθνών Haskell έχουν το όνομα Τζιμ Θορπ.

Πηγή εικόνας: instagram.com

Το 2019 ξεκίνησε το Jim Thorpe Area Running Festival, μια σειρά αγώνων στην πόλη Τζιμ Θορπ, που περιλαμβάνει έναν μαραθώνιο κι έναν πεζόδρομο 26,2 μιλίων που χαρακτηρίζεται από σταθερή πτώση υψομέτρου από την αρχή μέχρι το τέλος. Υπάρχει επίσης και η ετήσια συνάντηση στίβου που ονομάζεται Τζιμ Θορπ.

Το 2024, ο Πρόεδρος Τζο Μπάιντεν ανακοίνωσε ότι στον Τζιμ Θορπ θα απονεμηθεί το Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας, η υψηλότερη πολιτική διάκριση που απονέμεται στις ΗΠΑ.


Ακολουθεί video με την ζωή και τα επιτεύγματα του Τζιμ Θορπ.


Για το άρθρο χρησιμοποιήθηκαν πληροφορίες από:

  • Jim Thorpe, Ανακτήθηκε από: https://en.wikipedia.org/ Τελευταία πρόσβαση: 13/5/24
  • Jim Thorpe, Ανακτήθηκε από: https://www.imdb.com/ Τελευταία πρόσβαση: 13/5/24
  • Jim Thorpe honoured by President Joe Biden. (2024). Ανακτήθηκε από: https://www.cherokeephoenix.org/ Τελευταία πρόσβαση: 13/5/24
  • Jim Thorpe. (2024). Ανακτήθηκε από: https://www.britannica.com/ Τελευταία πρόσβαση: 13/5/24
  • Bloom, J. THORPE, JAMES FRANCIS (1888–1953). Ανακτήθηκε από: https://www.okhistory.org/ Τελευταία πρόσβαση: 13/5/24
  • JIM THORPE, Ανακτήθηκε από: https://www.profootballhof.com/ Τελευταία πρόσβαση: 13/5/24
  • Τζιμ Θορπ: Ο μεγαλύτερος αθλητής του κόσμου που αδικήθηκε όσο κανείς άλλος, Ανακτήθηκε από: https://www.sansimera.gr/ Τελευταία πρόσβαση: 13/5/24

Ονομάζομαι Κωνσταντίνα Αναστασιάδη. Έχω σπουδάσει νηπιαγωγός και από μικρή μου άρεσε να γράφω. Στο ελεύθερό μου χρόνο μου αρέσει να διαβάζω, είμαι μέλος πολιτιστικών συλλόγων για την εκμάθηση παραδοσιακών χoρών και ασχολούμαι και με τις πολεμικές τέχνες.

Αρθρα απο την ιδια κατηγορια

Το Σύνταγμα της Επιδαύρου

Το Σύνταγμα της Επιδαύρου

Τον Δεκέμβριο του 1821 οι πρωταγωνιστές της επανάστασης και ο
Colourful Eyeliner

Colourful Eyeliner: Το απόλυτο καλοκαιρινό look

Colourful Eyeliner η απόλυτη τάση για εσένα που θες